apego evitativo

El apego evitativo en pareja

Salir con alguien con apego evitativo puede ser innegablemente complicado.

Por ejemplo, supongamos que acabas de empezar a salir con alguien nuevo: las citas son coquetas, los mensajes son frecuentes y las conversaciones son eléctricas. Estás empezando a permitirte imaginar «¿Y si…?» con esta persona cuando, de repente, tienes la sensación de que algo no va bien.

Quizá empiece a inventar excusas poco convincentes para cancelar citas, y sus mensajes sean respuestas breves y distantes. Después de lo que pudo parecer una magnética conexión inicial, ahora te sientes ansioso, confuso y anhelante de la atención de la otra persona.

Si estas situaciones te resultan familiares, es probable que salgas -o hayas salido- con alguien con un estilo de apego evitativo.

El apego evitativo en pareja

Todos tenemos un estilo de apego que afecta a cómo nos comportamos en las relaciones de nuestra vida. Sin embargo, el estilo de apego evitativo se caracteriza por un miedo significativo a la intimidad.

hombre distanciado de su pareja

Para protegerse de los sentimientos de rechazo, un apegado evitativo creará límites físicos y emocionales estrictos.

Es más, son propensos a alejarse de una relación cuando perciben que se traspasan esos parámetros.

Esta estrategia defensiva está diseñada para acallar su deseo innato de amor y conexión, lo que en última instancia dificulta que una pareja romántica entienda cómo amar y apoyar a alguien con un estilo de apego evitativo de la forma que necesita.

Sin embargo, como dijo una vez Leonard Cohen «Hay una grieta en todo. Así es como entra la luz».

Vulnerabilidad

Los apegados evitativos suelen preferir evitar situaciones en las que se espera que se muestren abiertos y vulnerables.

No es que no quieran relaciones amorosas, sino que les resulta difícil entregarse al amor.

Así que, a pesar de la resistencia de un apegado evitativo a la intimidad, es totalmente posible que desarrolle acciones más seguras en las relaciones con comprensión, esfuerzo y constancia.

¿Qué causa un estilo de apego evitativo?

Según la Teoría del Apego de Bowlby, el ciclo particular de pensamientos y comportamientos de un apegado evitativo proviene de la infancia.

Esencialmente, un estilo de apego es la forma específica que tiene alguien de relacionarse con otras personas, basada en cómo se vinculó con sus cuidadores durante su periodo formativo (normalmente los primeros dieciocho meses de vida).

niño triste

Hay cuatro estilos de apego diferentes: uno seguro y tres inseguros (evitativo, ansioso y desorganizado).

Cuando los cuidadores están en sintonía y responden a las señales del niño, éste suele sentirse seguro, apoyado y querido.

El niño confía en que sus cuidadores estarán a su lado cuando los necesite, por lo que desarrolla un estilo de apego seguro.

En cambio, el estilo de apego evitativo se desarrolla cuando el niño percibe que sus cuidadores rechazan repetidamente su necesidad de cercanía y afecto.

Puede que estos cuidadores no rechacen intencionadamente las necesidades del niño, pero pueden no estar en sintonía con sus señales, lo que significa que el niño percibe que sus necesidades se satisfacen con poca frecuencia.

Apego perdurable

Una vez que se establece un estilo de apego, tiende a ser estable durante toda la vida.

Puede influir en la forma de comportarse en todo tipo de relaciones (¡pero esto no significa que no pueda cambiarse!).

Al principio, el niño puede persistir en expresar su deseo de intimidad y afecto, pero percibe que sus peticiones son rechazadas repetidamente.

Esta percepción suele provocar que el niño cierre su sistema de apego y fomente un sentimiento prematuro de independencia y autosuficiencia.

Los rasgos del apego evitativo en la edad adulta

Los adultos con apego evitativo desarrollan estrategias para protegerse de posibles rechazos o heridas, como poner barreras emocionales para alejar a una posible pareja romántica y evitar la posibilidad de ser rechazados primero.

Esencialmente, eligen el modo de huida de la respuesta de lucha o huida. Sin embargo, esto no quiere decir que una persona con un estilo de apego evitativo no anhele el amor.

pareja distanciada en la cocina

Simplemente se les ha enseñado desde pequeños que las personas a las que quieren les decepcionarán. Desgraciadamente, las acciones de los apegados evitativos suelen dejar a sus posibles parejas sentimentales confusas, frustradas y decepcionadas.

Al final, estas parejas potenciales suelen sentir que no tienen más remedio que abandonar la relación, lo que refuerza la creencia del apegado evitativo de que sus seres queridos les abandonarán.

Señales de que estás saliendo con un evitativo

Las experiencias vitales de las personas suelen seguir influyendo en sus estilos de apego a medida que se desarrollan, pero sigue habiendo ciertos comportamientos que debes tener en cuenta si buscas señales de que estás saliendo con un apegado evitativo.

pareja con recelo

Ten en cuenta que los estilos de apego tienden a funcionar en un espectro, por lo que puede que descubras que la persona con la que sales sólo tiene un par de los siguientes rasgos evitativos o, por el contrario, puede que los tenga todos.

En una relación romántica, alguien con un estilo de apego evitativo puede:

Mantenerse alejado de la intimidad

Los apegados evitativos tienen un deseo innato de ser queridos y apoyados, como todo el mundo. Sin embargo, su modelo infantil de relaciones les enseñó que serían rechazados por expresar su deseo de afecto.

Así pues, los «apegados evitativos» suelen sentirse desencadenados por la intimidad: les incomoda depender de los demás porque se exponen al riesgo de ser rechazados.

Por este motivo, si sales con una persona evitativa, puede que descubras que se aleja de tus intentos de acercamiento emocional. Lo más probable es que no lo haga por falta de interés, sino porque su sistema de apego se ha activado.

No le gusta la expresión emocional

Los estudios han demostrado que los apegados evitativos tienden a utilizar tácticas de distanciamiento para evitar enfrentarse a la angustia o el malestar de su pareja.

Por lo tanto, si sales con un apegador evitativo, puede que te des cuenta de que evita los conflictos o prefiere utilizar estrategias pasivo-agresivas para responder a tus expresiones de enfado o malestar.

mujer con disficultades con su pareja

Sin embargo, los apegados evitativos no sólo prefieren distanciarse en las discusiones. También pueden hacerlo en conversaciones generales en las que expresas tu frustración por factores ajenos a vuestra relación personal.

Las acciones de tu pareja evitativa pueden parecer desinterés por la relación, pero en realidad puede deberse a que está condicionada por su infancia a evitar las expresiones de emociones fuertes.

Actúa con independencia feroz

Los estudios han demostrado que las personas con un alto grado de evitación del apego están menos dispuestas que otras a depender de su pareja. Es más, también les disgusta que sus parejas dependan demasiado de ellas.

mujer rechazando hombre

Es probable que este hallazgo se deba a la percepción de la persona evitativa de que expresar vulnerabilidad es un signo de debilidad.

Al fin y al cabo, de niño, expresar emociones y necesidades estaba mal visto.

Por este motivo, si observas que tu pareja rara vez te pide apoyo, se siente incómoda cuando se lo pides, actúa con frialdad y distanciamiento, o se molesta cuando le das las gracias por hacerte un favor, puede que estés saliendo con alguien con apego evitativo.

Sabotear la relación

Los apegados evitativos pueden ser propensos a sabotear sus relaciones sanas. Su desconfianza en las intenciones de su pareja, combinada con su miedo a la intimidad, puede llevarles a veces a comportarse inconscientemente de un modo que aleja a su pareja.

Cuanto más intenta acercarse emocionalmente su pareja, más suele retirarse de la relación el apegador evitativo, intenta encontrar defectos en su pareja o actúa de forma hosca, fría o infantil.

Romantizar relaciones pasadas

Curiosamente, a pesar de que los apegados evitativos son más propensos a instigar una ruptura, a veces también se preguntan «¿y si…?» sobre sus parejas anteriores.

pareja mal avenida

Esta fo rma de pensar puede deberse a que una persona con un estilo de apego evitativo suele desencadenar el fin de una relación cuando ésta va más allá de una conexión superficial, no necesariamente porque ambos individuos no fueran compatibles.

Además, como los apegados evitativos suelen reprimir sus emociones tras una ruptura, puede que no se den cuenta de que siguen sintiendo algo por su ex hasta que haya pasado mucho tiempo.

Por desgracia, los sentimientos no resueltos pueden hacer que se impliquen menos emocionalmente en su relación actual.

Cómo salir con alguien con estilo de apego evitativo

A pesar de la opinión popular, es totalmente posible tener una relación satisfactoria y plena con alguien con un estilo de apego evitativo.

Aunque antes dijimos que los estilos de apego son estables, no son una sentencia de por vida. Tu pareja evitativa puede volverse más segura en sus actos.

pareja feliz en una terraza

Sin embargo, muchas personas que se encuentran saliendo con un apegado evitativo y desean más seguridad en la relación pueden caer en la trampa de pensar: «¿Cómo puedo hacer que un evitativo me quiera?».

Queremos asegurarte que no es culpa tuya que tu pareja se cierre emocionalmente. Es su responsabilidad comprender y trabajar sus pensamientos y comportamientos dentro de la relación.

Aun así, hay pasos que puedes dar para apoyarles en su camino hacia un estilo de apego más seguro:

Paso nº 1: Ten en cuenta tu propio estilo de apego

Los apegados evitativos son técnicamente más compatibles con determinados estilos de apego que con otros.

Por ejemplo, la visión positiva que un apegado seguro tiene de sí mismo y de los demás significa que es capaz de satisfacer las necesidades de un apegado evitativo sin comprometer necesariamente las suyas propias.

Además, su capacidad para regular sanamente las emociones y su respeto por el espacio personal significan que pueden ayudar a un apegado evitativo a abrirse emocionalmente.

Curiosamente, los apegados evitativos también son bastante compatibles con parejas igualmente evitativas.

Este efecto puede deberse a la probabilidad de que ambos prefieran la distancia emocional y respeten las necesidades y límites del otro.

Sin embargo, los rasgos de apego de los evitadores podrían desencadenarse por el deseo de intimidad y afecto de un apegador ansioso o desorganizado.

pareja feliz abrazada

Sin embargo, esto no quiere decir que una relación esté condenada al fracaso debido a los estilos de apego de las personas implicadas.

Con suficiente conocimiento, comprensión y amor, es posible hacer que la relación funcione.

Paso nº 2: Comunica tus preocupaciones con calma

A veces, salir con un apegado evitativo puede parecer que ambos habláis idiomas diferentes.

Mientras que tú puedes sentirte impulsado a hablar de tus preocupaciones o problemas con la relación, es más probable que un apegador evitativo intente esconderlos bajo la alfombra.

Puede que te resulte útil instigar una discusión sobre vuestra relación de forma calmada, pero asertiva, ya que los apegados evitativos suelen tener dificultades para comunicar cómo se sienten bajo coacción.

Paso nº 3: Permíteles que se tomen su espacio personal cuando lo necesiten

Los apegados evitativos son propensos a sentirse abrumados por compartir demasiado tiempo con su pareja, especialmente durante o después de incidentes emocionales intensos.

hombre con bici

Aunque a veces te resulte difícil hacerlo, intenta recordar que tomarse un tiempo es una estrategia eficaz de desescalada para alguien con un estilo de apego evitativo.

Con toda probabilidad, con el tiempo y paciencia, tu pareja evitativa no necesitará tomar tanto espacio personal.

Paso nº 4: Recuérdale que haces las cosas por él porque quieres

Los apegados evitativos son muy independientes, por lo que a menudo desaprueban los intentos de los demás de hacer cosas amables por ellos.

Esta reacción puede deberse a que piensan que se les percibirá como débiles o que se arriesgan a que les abandonen.

Por supuesto, dentro de una relación, a la mayoría de la gente le gusta hacer gestos considerados para su pareja porque quiere.

Al fin y al cabo, tendemos a ser especialmente altruistas con las personas que nos importan.

Ten en cuenta la actitud de tu pareja hacia estos gestos siempre que quieras hacer algo bonito por ella.

Intenta no recordarle favores que le hayas hecho en el pasado, no infles demasiado tu amabilidad y evita burlarte de él por aceptar tus gestos.

mujer rechazando con la mano a hombre

Hacerlo puede resultar difícil a veces, pero con el tiempo tu pareja se sentirá más segura de tus intenciones.

Paso nº 5: Intenta tener citas activas en lugar de sedentarias

Los apegados evitativos son propensos a pensar y analizar demasiado una situación. Por lo tanto, las citas sedentarias, como el cine, pueden ofrecer demasiadas oportunidades para criticar la situación o la relación.

Por el contrario, las citas activas, como ir de excursión, correr o practicar deportes que ambos puedan aprender y con los que puedan estrechar lazos, pueden ayudar a ambos a relajarse y permanecer en el momento.

pareja en bici

Además, una pareja evitativa puede sentir que la atención no se centra tanto en ella durante una cita activa. Así que podría sentirse más relajado y menos provocado por la intimidad.

Paso 6: Atiende también a tus propias necesidades

Es importante que no pierdas de vista el hecho de que eres un individuo único con tus propios deseos y necesidades importantes cuando sales con alguien con un apego evitativo.

Por tanto, para evitar perder tu sentido de la identidad, también deberías centrarte en actividades independientes de autocuidado.

Estas actividades pueden consistir en pasar tiempo con la familia, dedicarte a una afición o desarrollar una habilidad; el factor decisivo es que te hagan sentir la mejor versión de ti misma.

Paso 7: Anímale a probar la terapia

La terapia es una forma excelente de ayudar a un apegado evitativo a comprender y procesar sus desencadenantes dentro de una relación.

terapia mujer

Aunque puede que no se sientan cómodos con la terapia de pareja (todavía), pueden florecer durante el asesoramiento individual con un especialista en apego y descubrir formas de manejar sus emociones de manera que no se dañen a sí mismos, ni a ti, ni a la relación.