pareja con apego ansioso

Cómo superar el apego ansioso

El apego ansioso (también conocido como apego preocupado) es uno de los cuatro estilos de apego que pueden desarrollar las personas.

Se caracteriza por el miedo al abandono, una fuerte necesidad de seguridad y la incomodidad ante una excesiva independencia en las relaciones.

Si tiendes a sentirte inseguro, preocupado por el rechazo o pegajoso con tu pareja, es posible que tengas un estilo de apego ansioso.

Alrededor del 20% de las personas desarrollan un apego ansioso (Hazan y Shaver, 2017), que tiene su origen en una crianza impredecible o insensible en la infancia.

La buena noticia es que, con autoconciencia y esfuerzo, es posible sentirse más seguro. Tener un estilo de apego ansioso no significa que no puedas tener relaciones sanas y prósperas.

Aunque presenta desafíos, puedes aprender absolutamente a manejar el apego ansioso y curar las heridas emocionales con las estrategias adecuadas.

¿Qué significa tener un estilo de apego ansioso?

Una de las mejores formas de abordar la ansiedad relacionada con tus relaciones es saber qué es la teoría del apego y qué significa tener un estilo de apego ansioso.

mujer llorando en la cama

La teoría del apego, una rama de la psicología que se originó en los años 50 y 60 a partir de la investigación llevada a cabo por John Bowlby y Mary Ainsworth, propone un marco para comprender cómo los individuos construyen conexiones emocionales duraderas con los demás basándose en su educación y en las relaciones con sus cuidadores.

Basándose en décadas de investigación, los psicólogos han identificado cuatro estilos de apego primarios:

Estilo de apego seguro

Las personas con un estilo de apego seguro se sienten intrínsecamente seguras en sus conexiones emocionales con los demás.

Estas personas disfrutan de un grado saludable de intimidad y son naturalmente cálidas y cariñosas en sus relaciones, comunicando eficazmente sus necesidades y sentimientos. La creencia fundamental de un estilo de apego seguro es: Soy digno y capaz de un amor profundo.

Estilo de apego evitativo

Una persona con un estilo de apego evitativo valora la independencia y la autosuficiencia por encima de todo, y a menudo prefiere «ir por libre» antes que arriesgarse a renunciar a una sensación de libertad personal por el bien de una relación.

amor evitativo

Cuando una persona con un estilo de apego evitativo se encuentra en una relación, suele estar emocionalmente distante, ya que demasiada intimidad puede ser desencadenante para ella y hacerle sentir que necesita espacio.

La creencia fundamental que subyace a un estilo de apego evitativo es: No necesito a nadie; la gente siempre intenta quitarme mi libertad.

Estilo de apego ansioso

Las personas con un estilo de apego ansioso anhelan la intimidad emocional por encima de todo, y a menudo desean «convertirse en uno» con sus parejas sentimentales.

Las personas que poseen un estilo de apego ansioso tienden a identificarse en exceso con sus relaciones y a obsesionarse con ellas, preocupándose por la disponibilidad emocional de sus intereses amorosos.

mujer triste

Como persona extremadamente sensible a los estados de ánimo y las reacciones de su pareja, las citas pueden parecer a menudo una montaña rusa de emociones, con muchos altibajos que dependen de la persona con la que se está saliendo.

Pero, con una comunicación constante a lo largo del tiempo, las personas con un estilo de apego ansioso pueden llegar a sentirse seguras en sus relaciones románticas y desarrollar asociaciones duraderas que sean solidarias y curativas.

La creencia fundamental que subyace al estilo de apego ansioso es: Nadie quiere conectar conmigo tan profundamente como yo; al final siempre me dejan.

Estilo de apego ansioso-evitativo

Alguien con un estilo de apego ansioso-evitativo ansía tanto la cercanía como el espacio, oscilando a menudo entre estas necesidades opuestas de un día para otro o incluso de una hora para otra.

El menos común de todos los estilos de apego, así como el más volátil y doloroso, tener esta combinación del estilo de apego ansioso y el estilo de apego evitativo aún puede abordarse.

hombre triste con su pareja

Para sentirse más segura, esta persona tendrá que aprender a identificar sus necesidades y a comunicarlas claramente, a pesar de sus miedos tanto a la intimidad como al abandono.

La creencia fundamental que subyace al estilo de apego ansioso-evitativo es: No puedo confiar en mí mismo para abrirme y puedo confiar en que los demás no me abandonarán. Me cuesta encontrar una relación en la que pueda ser realmente yo mismo.

He aquí algunos indicadores de que puedes tener un estilo de apego ansioso:

  • Eres sensible e hipervigilante ante cualquier indisponibilidad emocional
  • Ansías la cercanía
  • Necesitas que te tranquilicen mucho
  • Piensas constantemente que tu pareja te dejará o que te abandonará
  • Estás lleno de preocupaciones y dudas sobre tu relación, sobre todo en las primeras etapas
  • Eres celoso
  • Eres controlador
  • A menudo te preocupa la infidelidad
  • Tiendes a actuar, haciendo o diciendo cosas de las que luego te arrepientes

¿Lo más importante? No estás necesitada sólo porque tus necesidades sean distintas de las de tu pareja.

No hay que avergonzarse por admitir lo que te hace sentir apreciada, valorada y respetada en una relación, y que puede que necesites ver, oír y sentir esas cosas más a menudo que la persona con la que sales.

Ya es hora de que lo admitas.

La influencia del apego ansioso en las relaciones

El apego ansioso es un patrón de vinculación emocional que puede tener efectos profundos en cómo una persona se relaciona con los demás.

mujer ansiosa con el novio

Este tipo de apego se caracteriza por la preocupación constante sobre la disponibilidad y la respuesta afectiva de los seres queridos, lo que puede resultar en una necesidad excesiva de atención y validación.

Impacto en las relaciones personales

Las personas con apego ansioso a menudo experimentan una montaña rusa emocional en sus relaciones. Pueden mostrar una gran sensibilidad a la percepción de rechazo o abandono, lo que las lleva a buscar constantemente señales de aprobación y afecto.

Esta necesidad intensa de seguridad emocional puede hacer que las interacciones sean demandantes y agobiantes para sus parejas o amigos, quienes pueden sentirse presionados a proporcionar una atención constante.

Consecuencias en la salud mental y emocional

La ansiedad que acompaña a este tipo de apego no solo afecta las relaciones con otros, sino que también puede tener consecuencias negativas en la salud mental del individuo.

disputa de pareja

El miedo persistente a la pérdida y el rechazo puede conducir a estados de ánimo fluctuantes, estrés, y en casos severos, a trastornos de ansiedad o depresión.

Además, la autoestima de una persona con apego ansioso suele estar estrechamente ligada a cómo percibe que los demás valoran la relación, lo que puede llevar a un ciclo destructivo de duda personal y necesidad de validación externa.

Ejemplos de dinámicas de relación afectadas por el apego ansioso

  • Requerimiento de constante aseguramiento: La persona puede buscar continuamente que su pareja le reafirme su amor y compromiso.
  • Sensibilidad al conflicto: Incluso las discusiones menores pueden ser vistas como una amenaza para la relación, lo que puede llevar a evitar conflictos o a una resolución de problemas ineficaz.
  • Celos y control: El miedo al abandono puede manifestarse en forma de celos o intentos de controlar las acciones y relaciones sociales de la pareja, lo que puede crear tensión y resentimiento.
  • Sobrerreacción a la separación normal: Las situaciones cotidianas, como que la pareja salga con amigos o se involucre en actividades independientes, pueden provocar una respuesta emocional intensa y desproporcionada.
  • Abandono de los propios intereses: La persona con apego ansioso puede abandonar sus propias pasiones y hobbies para dedicar más tiempo a la relación, lo que a largo plazo puede conducir a la pérdida de la individualidad y resentimiento.

Las personas con apego ansioso pueden trabajar para desarrollar un estilo de apego más seguro a través de la terapia, la autoexploración y el fortalecimiento de su autoestima.

Al reconocer y abordar estas dinámicas, es posible forjar relaciones más saludables y satisfactorias tanto para ellos mismos como para sus seres queridos.

Cómo superar el apego ansioso

Afrontar y superar el apego ansioso requiere un enfoque multifacético que incluye el desarrollo de la autoconciencia, la mejora de la regulación emocional y la adopción de hábitos saludables en las relaciones.

mujer apoyando a su pareja

Aquí se presentan algunas estrategias que pueden ser útiles para quienes luchan contra este tipo de apego.

Autoconciencia y reflexión personal

El primer paso hacia el cambio es a menudo la autoconciencia. Las personas con apego ansioso pueden beneficiarse de la introspección para entender las raíces de sus miedos y comportamientos. Esto puede lograrse a través de:

  • Ejercicios de introspección: La escritura en un diario, la meditación y la terapia pueden ayudar a las personas a explorar sus emociones y reconocer patrones de pensamiento que perpetúan el apego ansioso.
  • Reconocer patrones de pensamiento: Identificar y desafiar las creencias subyacentes sobre uno mismo y las relaciones que pueden estar contribuyendo al apego ansioso. Por ejemplo, la creencia de que uno es indigno de amor o que los demás son inherentemente poco fiables.

Aclara tus valores y necesidades

¿Qué necesitas exactamente de una pareja o en una relación? Si te cuesta responder a esa pregunta, es hora de que te aclares.

Empieza por recordar tus relaciones anteriores. Haz una lista de todas las cosas por las que has criticado a tus parejas anteriores. Luego reflexiona sobre esa lista a través de la lente de las necesidades insatisfechas.

Además de las necesidades insatisfechas, busca patrones en varias relaciones que no te hayan ido bien, como salir con varias parejas a distancia o con alguien que no sea un buen comunicador. Son señales que te indican lo que funciona y lo que no, y lo que necesitas y lo que no necesitas en una pareja.

Si no conoces los cinco lenguajes del amor, también pueden ser una herramienta útil para comprender mejor tus necesidades.

Vulnerabilidad

Tendemos a enfadarnos con nuestras parejas románticas allí donde somos más vulnerables y donde nuestras necesidades son mayores. Por ejemplo, si has criticado a una pareja anterior por no apreciarte, quizá necesites sentirte apreciada, o al menos oír cosas afirmativas de ella.

Procedentes de un libro homónimo del Dr. Gary Chapman, los cinco lenguajes del amor son cinco áreas singulares a través de las cuales damos y recibimos amor.

He aquí los cinco lenguajes del amor de un vistazo rápido:

  • Palabras de afirmación: Reforzar a la otra persona mediante cumplidos y otros recordatorios verbales.
  • Tiempo de calidad: Dar a alguien toda tu atención y pasar tiempo con esa persona. Contacto físico: Demostrar que te importa a través de distintos grados de intimidad física
  • Actos de servicio: Hacer algo por la otra persona que sabes que apreciará
  • Regalos: Ya sean grandes o pequeños, comprar algo considerado para la otra persona.

Tener claras tus necesidades es un primer paso poderoso para asegurarte de que encuentras una pareja que pueda satisfacerlas. Y apoyar tu felicidad en el proceso.

Regulación emocional

La regulación emocional es crucial para manejar las reacciones intensas y a menudo abrumadoras que pueden surgir con el apego ansioso.

mujer haciendo respiraciones

Las siguientes técnicas pueden ser beneficiosas:

  • Técnicas de manejo del estrés y la ansiedad: La respiración profunda, la atención plena y la relajación muscular progresiva pueden ayudar a calmar el sistema nervioso y a reducir los niveles de ansiedad.
  • Desarrollo de la inteligencia emocional: Aprender a identificar, comprender y manejar las propias emociones puede ayudar a las personas a responder de manera más adaptativa a las situaciones estresantes en las relaciones.

Construir relaciones seguras

Mientras trabajan en su propio desarrollo personal, las personas con apego ansioso también pueden tomar medidas activas para construir relaciones más seguras:

  • Establecer límites saludables: Comprender y comunicar los propios límites es vital para el respeto mutuo y el bienestar en cualquier relación.
  • Comunicación efectiva y asertiva: Aprender a expresar las necesidades y los sentimientos de manera clara y directa sin temor a la reacción de los demás.

Buscar apoyo profesional

La ayuda profesional puede ser invaluable para superar el apego ansioso, especialmente si este patrón de comportamiento está profundamente arraigado.

Asistiendo a terapia

Algunas opciones terapéuticas incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): Esta forma de terapia puede ayudar a las personas a identificar y cambiar patrones de pensamiento negativos y comportamientos dañinos.
  • Terapia enfocada en las emociones (EFT): Esta terapia puede ayudar a las personas a procesar y regular sus emociones de una manera que promueva la formación de un apego seguro.

Autocuidado y desarrollo personal

El autocuidado es esencial para cualquier persona que trabaje para superar el apego ansioso.

relajada en la naturaleza

Esto incluye:

  • Actividades para fortalecer la autoestima: Involucrarse en actividades que refuercen el sentido de logro y la confianza en uno mismo.
  • Importancia del autocuidado: Dedicar tiempo a actividades relajantes y reconfortantes que nutran tanto el cuerpo como la mente.
  • Desarrollo de intereses y hobbies individuales: Fomentar una identidad independiente y completa que exista aparte de las relaciones personales.

Al implementar estas estrategias, las personas con apego ansioso pueden comenzar a experimentar una mayor estabilidad emocional y construir relaciones más fuertes y seguras.