mujer triste relacion

Claves para superar el apego evitativo

Aunque los científicos sociales siguen acuñando más variedades de estilos, existen cuatro estilos de apego básicos: seguro, ansioso, desorganizado y evitativo.

Estas categorías no son definiciones rígidas de cómo se relacionan las personas entre sí, pero pueden aportar información sobre nuestros patrones de relación, romántica o de otro tipo.

Como probablemente habrás adivinado, alguien con un estilo de apego evitativo suele tener miedo al compromiso. El apego evitativo es sinónimo de lo que suele denominarse «problemas de intimidad» y se aplica a alguien que tiene dificultades para fomentar la cercanía emocional con otras personas.

Pero dejemos algo claro: tener un determinado estilo de apego no te convierte en una mala persona que necesita «arreglo». Y tu estilo de apego está influido por cosas que, en su mayoría, están fuera de tu control.

Hay formas de superar un estilo de apego evitativo en tus relaciones, y aprender a aceptar el amor y la atención de las personas que te rodean. La mejor forma de hacerlo es comprender de dónde puede proceder tu apego evitativo.

¿Qué son los estilos de apego?

En primer lugar, hablemos de los estilos de apego. Verás, el estilo de apego evitativo es uno de los cuatro estilos de apego diferentes que los adultos forman en las relaciones. Esto es lo que debes saber sobre estos estilos de apego:

Los estilos de apego son patrones de comportamiento que desarrollamos en la infancia y que determinan cómo nos apegamos a nuestros cuidadores.

corazon manos

Más adelante en la vida, estos patrones determinan cómo formamos relaciones románticas y platónicas.

Existen cuatro estilos de apego:

  • Estilo de apego seguro: una forma sana de apegarse a los demás. Las personas con apego seguro tienen pensamientos positivos sobre su relación tanto cuando están presentes como cuando están físicamente separadas de su pareja. A las personas con apego seguro las llamo esquineros.
  • Estilo de apego ansioso-preocupado: las personas ansiosamente apegadas temen el abandono y son autocríticas e inseguras. Por eso tienden a desear mucha intimidad emocional, pero a menudo sus parejas (que suelen tener un apego evitativo) no quieren acercarse tanto. Llamo Corazones Abiertos a las personas con apego ansioso.
  • Estilo de apego evitativo-despectivo: también conocido como apego evitativo. A las personas con este estilo de apego no les suele gustar la cercanía y quieren mucha independencia. Yo las llamo Piedras Rodantes.
  • Apego temeroso-evitativo: este estilo de apego también se conoce como apego desorganizado. Los individuos desorganizados son una mezcla de los estilos de apego ansioso-preocupado y temeroso-evitativo; quieren y temen la intimidad emocional al mismo tiempo.

Aunque es más frecuente tener un apego seguro que otros estilos de apego (el 50% de las personas tienen un estilo de apego seguro), la mitad de la población sigue teniendo un apego inseguro. Eso significa que tienen un apego ansioso, evitativo o desorganizado.

Según las estimaciones, el 20% es ansioso, el 25% evitativo y el 5% desorganizado.

Pero, ¿qué significa ser evitativo?

¿Qué es el apego evitativo?

¿Cómo sabes si tienes apego evitativo? Depende de si tienes un apego evitativo-despectivo o un apego evitativo-temeroso.

pareja discutiendo

He aquí cómo reconocer ambos.

Apego evitativo-despectivo

Si tiendes a caer de cabeza en las relaciones, pero acabas sintiéndote aburrido, asfixiado, atrapado y preocupado por hacer daño a tu pareja, puede que seas un individuo con apego despectivo-evitativo.

Los individuos evasivos-evitativos suelen sufrir adicciones, ya sea al trabajo, la comida, las compras, el abuso del alcohol, los juegos o cualquier otra cosa.

En las relaciones, es probable que sientas que tus parejas te exigen demasiado. Como resultado, eres sensible incluso a las pequeñas peticiones.

Cuando las cosas van mal en la relación, sientes que te culpan de ello y por eso evitas asumir demasiadas responsabilidades. Evitas el compromiso, pero no necesariamente por miedo a él. En cambio, cuando te comprometes, te lo tomas muy en serio.

Como puedes sentir las cosas intensamente, prefieres intentar acallar tus sentimientos. Por eso la gente suele pensar que eres emocionalmente distante.

Quizá también luches contra el perfeccionismo y el miedo al fracaso. Pero no quieres parecer vulnerable, así que actúas al contrario.

Y como sientes que necesitas ganarte el amor, te atraen las parejas que te hacen trabajar por él.

Pero si alguien te lo da demasiado gratuitamente, lo encuentras «demasiado amable» o «aburrido». Tiendes a caer en las relaciones, pero alrededor de los tres meses empiezas a centrarte en los defectos de la relación y en las oportunidades perdidas que hay ahí fuera.

Problema

El problema es que las personas con apego evitativo rara vez acaban en relaciones con personas seguras (que suelen emparejarse con otras personas seguras).

En cambio, el apego evitativo y el apego ansioso tienden a atraerse mutuamente, lo que crea la trampa ansioso-evitativa. Ambos miembros de la pareja refuerzan sus creencias sobre el amor (las personas ansiosas creen que la gente no las quiere y las evitativas creen que no pueden querer a otras personas).

Es un ciclo al que intentaremos poner fin en este artículo.

Pero antes de profundizar en ello, hablemos un poco del apego temeroso-evitativo.

Apego temeroso-evitativo

Si tienes un estilo de apego desorganizado, eres una combinación de apego evitativo y ansioso. Tu estilo de apego puede inclinarse más hacia uno u otro lado, dependiendo del estilo de apego de tu pareja y del contexto.

Mientras que los individuos evitativos y ansiosos pueden inclinarse en la otra dirección de vez en cuando, los desorganizados lo experimentan en los extremos.

Algunas de las señales de que eres desorganizado son:

  • Puedes mostrar un comportamiento impredecible, confuso o errático, y no siempre con un desencadenante aparente. También te comportas con temor o miedo (comportamiento agresivo u hostil) cuando te sientes angustiado.
  • A menudo, te cuesta dar sentido a tus experiencias y formar narraciones coherentes sobre tu pasado.
  • Puede que te resulte difícil abrirte a los demás y buscar ayuda, y no confías fácilmente en los demás
  • Te cuesta formar y mantener relaciones sólidas; tienes dificultades en tus relaciones/amistades.
  • Puede que seas propenso a pensar en blanco y negro y te resulte difícil mantener los sentimientos durante mucho tiempo sin tomar medidas para encontrar alivio. Por ejemplo, puede que actúes de diversas maneras (terminando una relación por capricho, adquiriendo una adicción, etc.).
  • Tal vez veas los intentos de tu pareja de afirmar sus límites como una crítica, de modo que la tratas con hostilidad o retraimiento emocional.

¿Cómo superar el estilo de apego evitativo?

¿Pueden coexistir el apego evitativo y el éxito en las relaciones? Sí.

pareja abrazo

Siendo consciente de tu respuesta a tus desencadenantes y trabajando para conseguir un estilo de apego más seguro, puedes avanzar hacia unas relaciones más sanas y satisfactorias.

Comprende de dónde procede el comportamiento evitativo

El comportamiento evitativo siempre tiene su origen en el miedo a consecuencias indeseables.

Abandono, decepción, culpa, vergüenza, culpabilidad, ira, dolor, pérdida… evitar los sentimientos es un ataque preventivo para evitar una amenaza o amenazas que el individuo asocia con experimentar y/o expresar lo que siente.

Aunque el comportamiento evitativo suele parecer agresivo para la otra persona, es un patrón de comportamiento fundamentalmente defensivo que los individuos adoptan para protegerse de amenazas emocionales o literales, reales o percibidas.

Sé sincero sobre el patrón evitativo y sé honesto (pero sin juzgar) sobre lo que se está evitando

La evitación no es un signo de debilidad, estupidez o falta de compromiso. Es un signo de ansiedad comprensible que la mayoría de nosotros experimentamos en un momento u otro cuando percibimos que hay mucho en juego.

Reconocer que tú o tu pareja actuáis de forma evasiva es también reconocer que el asunto es importante y significativo, y eso es bueno.

Podemos ser honestos al decir que la evitación no es una estrategia constructiva y, al mismo tiempo, apreciar que el comportamiento surge de la aprensión de una persona ante algo que valora y que le preocupa dañar.

Una pregunta importante sobre la conducta evasiva es: ¿Cuál es el riesgo que la persona intenta evitar eludiendo este tema o preocupación?.

Eso nos ayuda a llegar al núcleo de la cuestión y a crear un espacio seguro en el que los sentimientos puedan discutirse abierta y honestamente.

Consigue alguna aportación externa útil

Si te preocupa que tú o tu pareja estéis evitando crónicamente sentimientos difíciles, conflictos potenciales u otros problemas relacionales, considera la posibilidad de buscar asesoramiento profesional para parejas.

Un terapeuta profesional con experiencia puede ayudar a crear un entorno acogedor y relajado para hablar de temas difíciles, así como de la propia evitación, y proporcionar una orientación constructiva sobre cómo ambas personas pueden comunicarse más eficazmente sintiéndose emocionalmente seguras.

pareja terapia

Como muchos comportamientos aprendidos inocentemente, la evitación puede ser problemática e incluso destructiva en cualquier tipo de relación.

Si tú o tu pareja adoptáis comportamientos evasivos para eludir sentimientos desagradables o conversaciones difíciles, es hora de ser sinceros sobre los fines que persiguen estos comportamientos. Entonces podréis volver a la relación que queréis y a los asuntos que importan.

Diferencia entre los estilos de personalidad y la evitación crónica

Algunas personas son más asertivas que otras. Las personas asertivas pueden parecer francamente agresivas en su voluntad y/o deseo de resolver los problemas inmediatamente; pueden percibir a las personas menos asertivas o tímidas como evasivas.

Una persona que indica que aún no está preparada para hablar de un tema o de sus sentimientos puede ser percibida como evasiva, cuando en su propia mente simplemente se está tomando su tiempo para pensar y procesar.

El punto en el que «tomarse su tiempo» se convierte en evasión con otro nombre es algo subjetivo, pero ayuda a tener en cuenta las diferencias conocidas de personalidad y estilos de conflicto a la hora de identificar la evasión.

Conoce tu umbral de comportamiento evitativo y elige tus batallas

Hay temas que surgen en las relaciones que son más importantes que otros para uno o ambos individuos.

Aunque el comportamiento evitativo de una pareja puede ser irritante e incluso hiriente, no dejes que la evitación se convierta en el centro de atención. Cuando eso ocurre, el individuo puede sentirse atacado personalmente (por algo que ya es un síntoma de ansiedad/miedo) y cerrarse/evitar más. Mantén la atención en abordar el problema real que desencadenó el comportamiento evitativo en primer lugar.

Importante

Si te preocupa que tu pareja esté utilizando la evitación como forma de influir en la resolución de un problema, eso es importante. Puede que lo haga intencionadamente o no, pero el resultado final es una perturbación de la comunicación y el funcionamiento relacionales sanos.

Intenciones aparte, es importante que cualquier pareja esté en igualdad de condiciones y pueda confiar en que su pareja tiene el deseo de comunicarse de forma eficaz y responsable.

Conclusión

El apego evitativo es un tipo de estilo de apego que puede causar dificultades para formar y mantener relaciones con los demás. Las personas con apego evitativo se encuentran a menudo apartando a quienes se preocupan por ellas y evitando la intimidad en las relaciones.

Si tú o alguien que conoces está luchando contra el apego evitativo, es importante reconocer que es un problema e iniciar el proceso para superarlo.

Esto puede hacerse practicando la vulnerabilidad y dando pequeños pasos para abrirte a tu pareja o amigos, practicando el autocuidado y reconociendo que eres digno de amor y que no tienes que ser perfecto para que te quieran.

pareja manos

También es importante recordar que no estás solo en tus luchas y que hay gente ahí fuera que te comprende y está dispuesta a ayudarte.

Hay varias formas de conectar con otras personas que tienen el mismo estilo de apego, como unirse a un grupo de apoyo o a una comunidad online, buscar terapia o asesoramiento y recordar que no estás solo en tus luchas.

Si tú o alguien que conoces lucháis contra el apego evitativo, es importante recordar que es posible superarlo y encontrar un amor duradero. Con las estrategias y el apoyo adecuados, es posible liberarse del apego evitativo y encontrar una relación sana y satisfactoria.