pareja al atardecer

¿Qué diferencia hay entre amor y apego?

El amor y el apego pueden ser temas complejos, que pueden quedar aún más oscurecidos por el mal uso de cada término. Por ejemplo: Muchas personas utilizan el término «apego» coloquialmente para referirse a un sentimiento de conexión con alguien que es distinto o diferente de un sentimiento de amor.

Muchas personas también pueden tener distintas definiciones del apego, muchas de las cuales pueden proceder de la teoría del apego. Esta teoría puede describir cómo los individuos pueden formar vínculos entre sí.

Sin embargo, muchos pueden descubrir que, aunque los conceptos presentados por la teoría del apego pueden influir significativamente en las relaciones románticas, el apego descrito por la teoría puede ser sustancialmente distinto del amor.

Sigue leyendo para explorar la diferencia entre amor y apego, así como el papel que puede desempeñar la terapia para ayudar a alguien a establecer sus preferencias en ambas áreas.

¿Cómo conceptualiza la ciencia el apego?

Muchos piensan que gran parte de la investigación en torno a las relaciones adultas, tanto románticas como de otro tipo, tiene sus raíces en la teoría del apego. Se cree que John Bowlby conceptualizó por primera vez la teoría del apego a mediados del siglo XX.

pareja cercana

Muchos lo consideran un psicólogo y psiquiatra británico, que aplicó sus ideas para explicar el comportamiento que observaba en los niños que trataba en un hospital psiquiátrico.

Bowlby documentó diferencias significativas en el modo en que ciertos niños se apegaban a sus cuidadores.

Se observó que algunos niños eran distantes y evitaban el contacto con las figuras de autoridad, mientras que otros parecían requerir una atención casi constante por parte de sus cuidadores.

Entonces se pensó que Bowlby había teorizado que la necesidad de apego puede ser innata en los seres humanos y que, cuando no se satisface la necesidad de apego de un niño, éste puede sentirse amenazado.

Entonces planteó la hipótesis de que este suceso puede hacer que aumente cualquier comportamiento aberrante subyacente.

En la década de 1980, muchos descubrieron que los investigadores Cindy Hazan y Philip Shaver sostenían que las clasificaciones presentadas por la teoría del apego podían aplicarse tanto a las relaciones románticas como a las relaciones paterno-filiales.

Se pensaba que habían teorizado que las relaciones significativas en la vida de una persona podrían dar lugar a un vínculo de apego, que podría clasificarse de acuerdo con la teoría del apego.

madre con hijos

La investigación moderna sugiere que el vínculo de apego que una persona experimenta con sus padres puede influir mucho en los vínculos de apego que puede formar con futuras parejas románticas.

Queremos señalar: aunque los investigadores actuales pueden creer que el apego seguro puede ser necesario para una relación sana, en general no se considera necesario para el amor.

Es posible estar enamorado de alguien, sea cual sea su estilo de apego o el de su pareja.

Los cuatro estilos de apego y su impacto en las relaciones románticas

Muchos han descubierto que los investigadores modernos reconocen cuatro estilos de apego primarios al considerar las relaciones románticas.

Estos estilos de apego pueden relacionarse con los estilos de apego originales considerados por Bowlby y desarrollarse a partir de ellos, pero en general se consideran distintos y están diseñados para aplicarse a las relaciones adultas.

pareja amorosamente abrazada

La primera categoría enumerada a continuación, apego seguro, describe generalmente un estilo de apego sano y funcional.

Las otras tres categorías, desorganizado, evitativo y ansioso, por el contrario, pueden describir apegos que pueden interferir en las relaciones románticas. Muchos las consideran formas de «apego inseguro».

Apego seguro

El apego seguro puede darse cuando un niño mantiene relaciones cálidas, afectuosas y sanas con sus padres.

Si alguien se alinea con este estilo, es posible que se le haya permitido expresar emociones y explorar libremente, lo que posiblemente haya fomentado sentimientos de seguridad con su cuidador.

pareja en la cama relajada

Los adultos con un estilo de apego seguro pueden tener relaciones basadas en la confianza, la tolerancia y la cercanía emocional.

Los adultos con un apego seguro también pueden prosperar en sus relaciones, ya que pueden tener una visión positiva de sí mismos y de los demás. Esta mentalidad puede conducir a una ausencia de conductas de búsqueda de atención o a una fuerte necesidad de validación externa.

Apego desorganizado

El apego desorganizado puede ser una forma de apego inseguro. Puede caracterizarse por comportamientos incoherentes y dificultad para confiar en los demás.

Puede aparecer con frecuencia en niños que han presenciado o experimentado traumas, abusos o inestabilidad en las relaciones durante su crianza.

niña distante

Los efectos de este estilo de apego pueden manifestarse de muchas formas distintas, y muchos experimentan pensamientos y comportamientos conflictivos posiblemente relacionados con la seguridad y la protección.

Los niños que viven con un apego desorganizado pueden parecer oscilar entre conductas de evitación y de apego, y pueden experimentar dificultades para interactuar con personas desconocidas o «nuevas» en sus vidas.

Los adultos que viven con un estilo de apego desorganizado pueden considerar a su pareja y su relación como una fuente tanto de nerviosismo como de deseo.

Pueden desear intimidad y cercanía, asociando posiblemente ambas con emociones fuertes, nerviosismo y miedo. La terapia en línea y otras estrategias de apoyo pueden ayudar a los adultos que se alinean con este estilo a mantener pautas de relación más sanas.

Apego evitativo

Los niños que experimentan un estilo de apego evitativo pueden restar importancia a sus emociones o rechazarlas de plano.

Pueden parecer independientes, capaces y autosuficientes, pero pueden temer simultáneamente la intimidad y la vulnerabilidad.

niño dificil

Pueden retraerse cuando se les acercan adultos u otros niños, y puede resultarles difícil desarrollar vínculos fuertes con los demás.

El apego evitativo puede aparecer cuando los padres o cuidadores están emocionalmente distantes de sus hijos.

Los temas del apego evitativo pueden prolongarse hasta la edad adulta.

Los adultos con apego evitativo pueden evitar las relaciones románticas y creer que no necesitan una relación para sentirse completos o satisfechos.

Pueden no depender de los demás, hacer que los demás dependan de ellos o buscar la aprobación de sus compañeros sociales. Pueden sentir que tienen que ocultar o reprimir emociones fuertes, lo que puede provocar dificultades de comunicación.

La terapia puede ser útil para las parejas que experimentan este tipo de apego, ya que puede abrir canales de comunicación y apoyo.

Apego ansioso

Los niños que viven con un estilo de apego ansioso pueden mantenerse muy unidos a sus cuidadores, posiblemente evitando cualquier oportunidad de independencia y exploración.

También pueden tener visiones contradictorias, como una visión positiva de los demás, pero negativa de sí mismos. El apego ansioso puede darse cuando los padres están emocionalmente atentos en algunos momentos y emocionalmente distantes en otros.

apego ansioso en niña

Los adultos que viven con estilos de apego ansioso pueden parecer que ponen un enorme esfuerzo en sus relaciones románticas, a menudo en su propio detrimento.

Pueden tener dificultades para recibir críticas de sus seres queridos, y pueden temer la pérdida de su pareja más que cualquier otra cosa.

Muchos piensan que los comportamientos de apego ansioso proceden del miedo al abandono, y las personas con este estilo de apego luchan por estar solas.

En la terminología cotidiana, muchas personas podrían utilizar el término «codependiente» para referirse a los adultos con un estilo de apego ansioso (sea o no realmente exacto).

Diferencias entre amor y apego

La diferencia entre amor y apego puede ser un tema bastante complejo debido a las numerosas perspectivas desde las cuales se puede abordar, como la psicológica, filosófica y cultural.

Sin embargo, aquí se presenta una distinción general basada en la comprensión común de estos términos.

pareja cariñosamente enlazada

El amor es un sentimiento profundo y genuino que promueve la libertad, el crecimiento y el bienestar del otro. Es altruista, significa querer lo mejor para la otra persona, a menudo sin esperar nada a cambio.

El amor saludable se caracteriza por la confianza, el respeto mutuo, la aceptación y la capacidad de dejar ir.

Por otro lado, el apego es una dependencia emocional hacia otra persona, que a menudo se basa en la necesidad de seguridad, miedo a la soledad o deseo de identidad a través de otra persona.

En resumen, mientras que el amor se asocia con la libertad y el crecimiento mutuo, el apego tiende a estar más relacionado con el miedo y la inseguridad.

Apego y necesidad personal

El apego puede ser posesivo y temeroso, centrado más en la necesidad personal que en el bienestar del otro.
A menudo viene acompañado de celos, miedo a la pérdida y una lucha por el control o la constancia en la relación.

El amor busca la conexión sin depender de ella, mientras que el apego se aferra a la conexión por temor a la desconexión.

A continuación te explicamos 5 diferencias fundamentales entre amor y apego:

El amor es desinteresado, el apego es egoísta

Cuando estás enamorado, te centras en hacer feliz a la otra persona. Siempre estás pensando en formas de asegurarte de que tu pareja se siente querida y realizada.

No llevas la cuenta, ni discutes sobre quién ayuda más, ni sobre quién debe fregar los platos. No chantajeas emocionalmente a tu pareja, ni intentas manipularla, ni buscas dominar la relación.

pareja mirándose

Cuando sólo estás apegado a alguien, te centras en las formas en que puede hacerte feliz. Te vuelves muy dependiente de tu pareja e incluso puedes intentar controlarla para evitar que te abandone.

En lugar de enfrentarte a tus propios problemas, utilizas a tu pareja para mejorar tu autoestima y llenar un vacío dentro de ti. Crees que es responsable de tu felicidad y te frustras y enfadas si no consigue darte satisfacción.

El amor es liberador, el apego es controlador

El amor mutuo te permite ser tu verdadero yo. Tu pareja te anima a ser quien eres genuinamente y no temes exponer tus debilidades.

La confianza mutua se desarrolla y se convierte en un poderoso catalizador del crecimiento personal de ambos. El amor nunca es controlador. En realidad, el amor trasciende el control.

pareja en Barcelona

La capacidad de tu pareja para aceptarte tal como eres y animarte a perseguir tus sueños te permite desprenderte de la necesidad de controlar su vida.

El apego, en cambio, tiende a alimentar el comportamiento controlador. Puedes disuadir a tu pareja de pasar tiempo con sus amigos, jugar a juegos mentales o centrarte demasiado en complacerla.

Incluso puedes intentar manipularla para que se quede contigo, independientemente de sus sentimientos.

El amor es crecimiento mutuo, el apego es estorbo

Si estás enamorado, tu pareja y tú creceréis juntos.

Cuando ambos trabajáis para convertiros en la mejor versión de vosotros mismos, llegaréis a ser mejores de lo que podríais haber sido por separado. En resumen, tu pareja estimula tu crecimiento, y tú haces lo mismo por ella.

pareja divirtiéndose

En los casos de apego, tu ansia de control y tu incapacidad para resolver tus propios problemas restringen tu crecimiento y el de tu pareja.

Tus problemas no resueltos provocan una dependencia innecesaria de tu pareja. Como es lógico, esto restringe el crecimiento de ambas partes y dificulta amar de forma sana.

El amor es eterno, el apego es pasajero

El amor sobrevive al paso del tiempo. Tu pareja y tú podéis acabar rompiendo, ya sea temporal o permanentemente.

Sin embargo, si estabais verdaderamente enamorados, esa persona siempre tendrá un lugar en tu corazón y seguirás deseándole lo mejor para el resto de su vida.

pareja relajada en el sofá

Si, por el contrario, sólo estabas unido a ella, es probable que guardes resentimiento tras la ruptura. Incluso puedes experimentar sentimientos de traición.

Estos sentimientos provienen de la suposición de que tu pareja tenía una obligación de hacerte feliz que, a tus ojos, no cumplió.

El amor reduce el ego, el apego lo aumenta

Cuando estás enamorado, te vuelves menos egocéntrico. Tu relación sirve para reducir tu ego, fomenta tu crecimiento y te anima a ser menos egoísta y más cariñoso.

La relación que tienes con tu pareja impulsa cambios positivos para ambos. Y lo que es más importante, ambos tendréis el valor de compartir vuestras debilidades, exponer vuestras vulnerabilidades y comunicaros desde el corazón.

pareja jugando

Por el contrario, las relaciones basadas en el apego suelen estar dominadas por el ego. Por eso muchas personas caen repetidamente en un flujo continuo de relaciones insatisfactorias, cada una de las cuales implica los mismos problemas recurrentes.

Te resulta difícil mirar hacia dentro y resolver tus problemas. Esto genera dependencia en tu relación, lo que desencadena la sensación de que no puedes ser feliz sin tu pareja.

Confías en que tu pareja resuelva tus problemas o, como mínimo, te ayude a olvidarlos.